Le 24 juillet 1967, le général de Gaulle était à Montréal. Invité à l’hôtel de ville par le maire Jean Drapeau, le président français se présente au balcon pour saluer la foule. Alors qu’aucun discours n’est prévu, de Gaulle profite d’un micro oublié sur la terrasse pour prononcer quatre mots qui ont fait le tour du monde : «Vive le Québec libre !».

Invité par le premier ministre Daniel Johnson à visiter l’Exposition universelle de Montréal, le général de Gaulle était arrivé la veille à Québec, pour entamer un séjour officiel de cinq jours au Canada. Après une journée passée à Québec, de Gaulle et Johnson partent le 24 juillet au matin en direction de Montréal, en empruntant le Chemin du Roy. Tout au long de la route, une foule enthousiaste salue le passage du cortège. Dans les villes où il s’arrête, de Gaulle est acclamé et prononce des discours dans lesquels il souligne l’émergence d’un Québec moderne, prêt à prendre en main ses destinées. L’arrivée à Montréal, en début de soirée, donne lieu à des scènes de joie indescriptibles, et on estime que 500 000 personnes se sont massées dans les rues de la métropole pour saluer le président français.

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